旅の扉

  • 【連載コラム】トラベルエディターの旅コラム
  • 2013年2月1日更新
世界で一番好きな場所
Editor:スミタナオコ

古代の壁画、ストーンマネー、戦争の爪痕・・・パラオの歴史を尋ねる

海中に取り残されたゼロ式水上偵察機zoom
海中に取り残されたゼロ式水上偵察機
今でこそ、「楽園」と呼ばれるパラオですが、この島にも長い歴史があったことを忘れてはなりません。

第一次世界大戦後、パラオは日本の統治下に入り、1920年代には、病院や道路などができ、日本語による学校教育も行われました。日本からの移住者はリン鉱採掘の他、農業、漁業、ボーキサイト生産などを積極的に行い、太平洋戦争前には、パラオ人の3倍近い日本人が生活していたと言います。そのときの様子は、南洋庁の官吏としてパラオに赴任していた中島敦が書いた、「環礁」という紀行の中に詳しく記されています。島民の人間関係や生活の様子、日本人のパラオ感などが、中島敦の絶妙の文体で記されています。パラオへ行った後、この本を読み返すと、自分が感じていたパラオのゆったりとした空気、おおらかにして強烈な海の有り様を的確に表現する中島敦の文体に、ただただ感嘆することでしょう。

そして太平洋戦争に入ると、コロールは、海軍の基地として、北西太平洋の拠点となり、激戦に巻き込まれていきます。特に1944年9月15日から11月25日にかけてペリリュー島で行われた日本軍とアメリカ軍の陸上戦闘では多数の犠牲者をだしました。その兵士たちの流した血で珊瑚の海がオレンジに染まったことから「オレンジビーチ」という名前がついたと言われるほどです。戦後、パラオはアメリカを施政権者とする国連信託統治地域となり、その後1981年にパラオ憲法を施行して自治政府を発足し、1994年ようやく自由連合国として独立を果たしたのです。
プロペラの一部が水上にでている機体もzoom
プロペラの一部が水上にでている機体も
さて、パラオの歴史を垣間見せてくれるのが、アイライ州のロックアイランドツアーです。アイライ州の静かな海には、おどろくほどたくさんのパラオの歴史が眠っています。

例えば、ほぼ無傷で取り残された、ゼロ式水上偵察機。実戦で使われた戦闘機は損傷が激しいし、日本軍は撤退する際に意図的に戦闘機などは破壊していったことから、おそらくこの偵察機は、日本軍がこの付近のジャングルに隠したまま、なんらかの理由で取り残されてしまったものでしょう。
ジャングルの中に置き去りにされたストーンマネー。かつて、ヤップ人が利用したものzoom
ジャングルの中に置き去りにされたストーンマネー。かつて、ヤップ人が利用したもの
島に上陸しジャングルに分け入れば、ヤップ人が使用したというストーンマネーがあります。巨大なストーンマネーは、今から500年~600年前に、ヤップ人が貨幣として使っていたもの。巨大な石を切り出し、中心に穴を開け、はるばる400キロ先のヤップまでカヌーで持ち帰ったといいます。これだけ巨大な石を持ち帰るのは至難の業。当然途中には数々の困難があり、犠牲者も多くでました。そのストーンマネーにまつわる逸話も、またストーンマネーの価値を決めるものになったのです。
巨大な石灰石の絶壁。近くからみると、浸食によりサメの歯のようにみえるzoom
巨大な石灰石の絶壁。近くからみると、浸食によりサメの歯のようにみえる
また、長い年月をかけて作り上げられた巨大な白壁、古代のパラオ人が描いたと思われる壁画など、パラオの長い歴史を教えてくれる興味深い見所が満載です。そして、ハイライトは洞窟内が真っ青な光で満たされる「青の洞窟」も見逃せません。

アイライの見所を巡るツアーは、カヤックやカヌー、ボートを利用するツアー、スノーケリングが組み合わせれたツアーなど、様々なコースがあるので、お好みに応じて選んでください。

昔のパラオの人が描いたとされる、壁画。どのようにして絶壁に描いたかはまだ謎のままだzoom
昔のパラオの人が描いたとされる、壁画。どのようにして絶壁に描いたかはまだ謎のままだ
Editor:スミタナオコ
大学在学中から海外を旅し、そのまま旅行ガイドブックの編集を仕事に。その後、ライフスタイル紙のライター、編集を経て、現在はウェブサイトのコンテンツ制作などに携わる。趣味はダイビング、ハイキング、キャンプ、ビール造りなど。今年はカヌーを始めたい!
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